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Alcohol provoca 80.000 muertes por año en América

 

El Salvador tuvo el promedio más alto (27,4 en 100 mil muertes por año). © flickr.com / Jenny Downing

 

Cerca de 80 mil muertes al año en las Américas no ocurrirían si no se consumiera alcohol, señala un nuevo estudio de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), que fue publicado en la última edición de la revista científica Addiction.
 
El informe se centró en estudiar los patrones de todas muertes vinculadas al alcohol entre 2007 y 2009 en 16 países en América del Norte y en América Latina. Las autoras examinaron los datos sólo en causas de muerte en las que el alcohol fue específicamente mencionado (como “enfermedades del hígado vinculadas al alcohol” y “desórdenes mentales y de conducta debido al uso de alcohol”). Encontraron que el alcohol fue una causa de muerte “necesaria” (es decir, una muerte que no hubiera ocurrido sin consumo de alcohol) en un promedio de 79.456 casos anuales, durante el período estudiado. En la mayoría de los países, las enfermedades del hígado fueron causa principal de las muertes vinculadas al alcohol, seguidas de desórdenes neurosiquiátricos.
 
Sin embargo, estas muertes posiblemente representan sólo “la punta del iceberg de un problema más amplio”, según las autoras Vilma Gawryszewski y Maristela Monteiro, ya que el uso del alcohol está asociado a una vasta gama de enfermedades y condiciones, incluyendo enfermedades del corazón y cerebrovasculares, lesiones en el tránsito o de armas de fuego, suicidios, y también algunos tipos de cáncer.
 
“Nuestro estudio simplemente muestra cuántas muertes se pueden atribuir directamente al consumo de alcohol”, señalan las autoras. “Es probable que el número de muertes sobre las que el consumo de alcohol es un factor significativo que contribuye, sea más alto aún”, agregan.
 
El estudio encontró una amplia variación en las tasas de mortalidad por consumo de alcohol entre los países, con las tasas más altas en El Salvador (un promedio de 27,4 en 100 mil muertes por año), Guatemala (22,3) y Nicaragua (21,3), seguidas por México (17,8) y Brasil (12,2). Estas tasas se comparan con otras más bajas en Colombia (1,8), Argentina (4,0), Venezuela (5,5), Ecuador (5,9), Costa Rica (5,8), y Canadá (5.7). Los cinco países con mayor mortalidad también tienen altos índices en patrones de consumo peligroso de alcohol, según otros datos de la OMS. Sin embargo, las tasas de consumo total de alcohol son más altas en los países con mortalidad más baja.
 
En todos los países estudiados, la mayoría de las muertes vinculadas al alcohol (84%) se registraron en hombres, aunque los números varían para las mujeres según los países. El riesgo de morir por una causa totalmente vinculada al alcohol fue 27,8 veces más alta para un hombre que para una mujer en El Salvador, 18,9 veces más alta en Nicaragua, y 14,8 veces más alta en Cuba. Entre los países más bajos en la escala, el riesgo de mortalidad fue 3,2 veces más alto para hombres que para mujeres tanto en Canadá como en Estados Unidos.
 
El riesgo también difiere según el grupo etario. En Argentina, Canadá, Costa Rica, Cuba, Paraguay y Estados Unidos, las tasas más altas de mortalidad se ubicaron en el grupo de personas de entre 50-69 años. En Brasil, Ecuador y Venezuela, las tasas de mortalidad por alcohol aumentaron, comenzando entre los 40 y 49 años de edad, luego se mantuvieron estables y cayeron después de la edad de 70 años. México mostró un patrón diferente, con el riesgo de muerte en aumento a lo largo de la vida y alcanzando su pico luego de los 70 años.
 
Los autores señalaron que las muertes vinculadas al alcohol son prevenibles a través de políticas e intervenciones que reducen el consumo de alcohol, incluyendo restricciones en disponibilidad, aumento de precios a través de impuestos, y controles en el mercadeo y publicidad. Sin embargo, “la mayoría de los países en las Américas tienen políticas débiles para responder a este problema”, afirman las autoras. “Estas altas tasas muestran un problema de salud pública importante. Los países deberían aumentar sus esfuerzos para mejorar la calidad de la información, monitorear el problema e implementar políticas más efectivas para reducir la disponibilidad y el consumo de alcohol a nivel nacional”, añaden.

Link

– Mortality from diseases, conditions and injuries where alcohol is a necessary cause in the Americas, 2007–09

 

Mapa satelital desnuda la brutal deforestación en América Latina

Un estudio conjunto de la NASA y Google da como resultado una muestra precisa y alarmante del balance entre la pérdida y la ganancia de superficies verdes a lo largo del planeta

Doce años de tala de árboles, incendios forestales, huracanes y plagas de insectos, entre otros males, han afectado a la vegetación del planeta poniendo en riesgo a los seres vivos.

El satélite de la NASA USGS Landsat 7 ha captado el proceso realizando un mapeo diario de un rango de unos 30 metros de superficie hasta completar la circunferencia de la Tierra. El resultado es la primera medición consistente con imágenes de alta resolución tomadas desde el espacio, en el que se ve la existencia, pérdida y ganancia de forestación en todo el mundo.

Para interpretar correctamente el mapa hay que tener en cuenta que las zonas verdes indican la vegetación que se ha conservado, en rojo está lo que se ha perdido; en azul lo que se ha ganado y en rosado, las zonas en las que sucedieron ambas cosas. Se lo puede navegar para chequear con precisión de 30 metros qué pasó con la vegetación de cada lugar.

En América Latina queda clara la crítica situación del Amazonas, pero también la menos conocida, pero también dramática tala en países como Paraguay, Bolivia, Perú y las provincias del centro y norte de Argentina. En el Norte del continente, Canadá vive una situación similar.

Cada píxel representa un área “similar a un diamante de un campo de béisbol”, según la definición de la agencia espacial norteamericana. En el proyecto también participaron los miembros del equipo de ingeniería de Google Earth, que reprodujeron el modelo desarrollado por la Universidad de Maryland para procesar y llevar a un gráfico los datos que envía el satélite.

La cantidad de imágenes es tan grande que en una computadora de escritorio normal procesarlas hubiera llevado 15 años. Pero con la tecnología de nube expandible Google Cloud, el proceso llevó apenas unos días.

El programa Landsat cumple un rol clave en el monitoreo, estudio y manejo de los recursos necesarios para alertar sobre la pérdida de agua, alimentos y forestación a causa del maltrato humano a la superficie terrestre.

El octavo satélite de este programa, Landsat 8, fue lanzado el 11 de febrero de 2013, con lo que el plan lleva ya cuatro décadas funcionando.

fuente: INFOBAE

Crisis económica mundial de 2008 pudo ser la causa de miles de suicidios

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Embargos, quiebras y aumento del desempleo no son las únicas consecuencias de la crisis. Un nuevo estudio asegura que en 2009, poco después de iniciarse la crisis económica mundial, la tasa global de suicidios en hombres aumentó un 3,3%, con un incremento de 5.000 suicidios masculinos en todos los países analizados.

Los autores, investigadores de las universidades de Hong Kong, Oxford y Bristol, se han servido de los últimos datos disponibles procedentes de 54 países para evaluar los cambios en las tasas de suicidio tras la crisis de 2008, así como la influencia del sexo, la edad, el país y el cambio de empleo.

Los resultados de este estudio, pionero en el análisis de las tendencias internacionales del suicidio, han sido publicados esta semana en el British Medical Journal. El trabajo apunta a que el incremento en el número de muertes en las naciones estudiadas se observó principalmente en 27 países europeos (con un aumento del 4,2%) y en 18 países del continente americano (6,4%). Uruguay no fue incluido en el estudio.

Los datos utilizados en este trabajo provienen de las bases de datos de mortalidad de la Organización Mundial de la Salud, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos y el informe sobre las perspectivas de la economía mundial del Fondo Monetario Internacional. Asimismo, el desempleo fue utilizado como principal indicador económico.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores calcularon el número esperado de suicidios con respecto a las tendencias anteriores. Tal y como afirman los autores, en 2009 hubo un aumento del 37% en el desempleo y el PIB per cápita cayó un 3%, lo que refleja el inicio de la crisis. Los científicos afirman que este estudio documenta un “marcado aumento en el suicidio tras la crisis económica mundial de 2008”.

Aumento del desempleo

El estudio apunta que todos los países europeos experimentaron el aumento del desempleo en 2009 y 2010. En EEUU y Canadá, las tasas de desempleo comenzaron a subir en 2008, seguido por un aumento espectacular en 2009 y 2010.

Además, el mayor incremento en Europa se observó en los hombres de 15 a 24 años de edad y de 45 a 64 años en EEUU. Por el contrario, no hubo ningún cambio en la incidencia del suicidio en las mujeres europeas y apenas se observó un pequeño incremento en las mujeres estadounidenses.

También en 2009, los nuevos estados miembros de la Unión Europea (Bulgaria, República Checa, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Rumania y Eslovenia) mostraron el mayor incremento en las tasas de suicidio masculinas (13,3%) del continente.

Por su parte, EEUU y Canadá mostraron un aumento del 8,9% y los países del Caribe y de América Central del 6,4% en los suicidios masculinos, en comparación con un incremento menor en los países de América del Sur.

Según los expertos, estas subidas parecen estar asociadas con la magnitud de los aumentos en el desempleo, sobre todo en los varones y en los países con bajos niveles de desempleo previos a la crisis.

Angustia emocional

Los autores subrayan que sus hallazgos son “probablemente una subestimación del verdadero impacto global de la crisis económica sobre el suicidio”, ya que los datos de algunos países aún no estaban disponibles.

De hecho, en los 20 países europeos que ya disponen de datos de 2010, su análisis indica un incremento aún mayor en el suicidio masculino, un 10,8% más que en 2009.

Para los científicos, el aumento en el suicidio suelen ser la punta del iceberg de la angustia emocional relacionada con la recesión. Según las estadísticas, por cada persona que se quita la vida aproximadamente de 30 a 40 lo intentan; y por cada intento de suicidio una decena de personas experimentan pensamientos suicidas.

“Es necesario tomar medidas urgentes para evitar que con la crisis económica haya cada vez más suicidios” y los programas del mercado de trabajo pueden “ayudar a compensar el impacto de la recesión sobre el suicidio”, concluyen los investigadores.

Alerta de la OMS

En 2008, la Organización Internacional del Trabajo estimó que el número de desempleados en el mundo podría llegar a 212 millones en 2009, un aumento de 34 millones con respecto a 2007.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) expresó su preocupación de impacto de la crisis en la salud mundial y pidió acciones para controlar y proteger la salud, especialmente entre las personas pobres y más vulnerables.

Hasta ahora, los estudios disponibles solo reportan los datos de un número limitado de países y no ha habido investigaciones sistemáticas en el patrón internacional general o por grupos de sexo, edad y según las regiones más afectadas.

fuente:Agencia SINC

CONFERENCIA REGIONAL DE POBLACIÓN Y DESARROLLO DE AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

Salud y derechos sexuales y reproductivos, claves para el desarrollo

Cepal

No es casual que la Conferencia Regional de Población y Desarrollo de América Latina y el Caribe se haya realizado en Uruguay.

Se trata del país que, al cabo de 19 años, puede mostrar mejores resultados en el cumplimiento del Programa de Acción de El Cairo. No obstante, aquí como en el resto del subcontinente no está todo hecho: el principal déficit pasa por las garantías de ejercicio efectivo de los derechos, particularmente los que refieren a la salud sexual y reproductiva, una de las prioridades más elocuentemente invocadas en la reunión de Montevideo.

La primera reunión de la Conferencia Regional sobre Población y Desarrollo de América Latina y el Caribe, llevada a cabo en Montevideo del 12 al 15 de agosto, resultó uno de los encuentros intergubernamentales más grandes de los últimos años, con la representación de más de 30 países de la región y la participación de unas 800 personas incluyendo autoridades, alto funcionariado, expertos y expertas en temas de población e integrantes de organizaciones no gubernamentales.

“Que se lleve a cabo en Uruguay no es un acto de coincidencia. Nosotros venimos a Uruguay porque es uno de los gobiernos más progresistas de la región. Nos está enseñando el camino”, aseguró Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), coorganizadora de la reunión junto con el gobierno uruguayo y con el apoyo del Fondo de Población de Naciones Unidas (Unfpa).

Se trata del “país que ha destacado por su papel innovador en diferentes asuntos de población y desarrollo, tales como la instalación de una institucionalidad específica vinculada estrechamente a la planificación integral de mediano y largo plazo, el incremento de la protección social por medio de mecanismos que ponen en el centro la igualdad, el despliegue en el emergente asunto del cuidado con un enfoque de género y generacional, la lucha por la tolerancia y contra el racismo y la discriminación, el cumplimiento de los derechos sexuales y reproductivos y el acceso universal a la salud sexual y reproductiva”, abundó Bárcena.

Mujica: respetar lo diverso

A la ceremonia inaugural asistió el presidente José Mujica, quien señaló que si bien los temas que se tratarían en el encuentro no son nuevos, sí son nuevas las circunstancias del mundo actual. “Nos toca vivir en una época de explosión técnica y científica, con una gran acumulación de capital y una presión permanente sobre la demanda. Es una época agitada y tumultuosa”, dijo.

Hablando de libertad, Mujica señaló en que el concepto tiene varios ingredientes: “la capacidad de tolerar lo diverso, lo contradictorio y lo que es distinto, porque la libertad supone un hondo respeto de la condición humana”.

Almagro: trabajar por derechos

Luis Almagro, ministro de Relaciones Exteriores de Uruguay, apuntó a las urgencias de la región al alentar ”a las delegaciones hermanas a trabajar decididamente para reconocer los derechos de las y los jóvenes a una educación sexual integral, por el derecho de las mujeres a la autonomía de sus cuerpos, a la información científica y accesible sobre métodos anticonceptivos, así como también al aborto legal, seguro y gratuito”. “A esta empresa se encuentra abocado mi país”, aseguró.

El canciller ratificó que Uruguay promueve y respalda la agenda propuesta hace 20 años en El Cairo y como prueba enumeró los avances para garantizar la protección de los derechos de amplios colectivos.

En materia de institucionalidad, evocó al Instituto Nacional de las Mujeres, la Comisión Nacional de Lucha contra el Sida, el certificado electrónico de nacido vivo, el Instituto Nacional del Adulto Mayor, el Sistema Nacional Integrado de Salud. Y luego las leyes: de Defensa del Derecho a la Salud Sexual y Reproductiva, de Interrupción Voluntaria del Embarazo, de Matrimonio Igualitario, de Acción Afirmativa hacia los Afrouruguayos, a todo lo cual se suman las campañas y medidas de protección de los derechos de los migrantes.

fuente: LR21

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