¿Videojuegos mejoran el deterioro del cerebro envejecido?

© Universidad de California

Hasta ahora no existía evidencia científica de que los videojuegos de entrenamiento cerebral (“Brain training” en inglés) cumplían con la promesa de mejorar las habilidades cognitivas de las personas.

Esta semana científicos de la Universidad de California (EE UU) dicen haber encontrado una manera de revertir algunos de los efectos negativos del envejecimiento sobre el cerebro mediante el uso de un videojuego diseñado para mejorar el control cognitivo.

Los resultados, publicados esta semana en la revista Nature, muestran cómo este software en 3D puede mejorar el rendimiento cognitivo –el uso de recursos como la percepción, la memoria, el procesamiento– en personas mayores y sanas.

Los investigadores mantienen que el juego proporciona una medida de apoyo científico para el floreciente campo del fitness cerebral, criticado por la falta de evidencia de que este tipo de entrenamiento pueda provocar cambios duraderos y significativos en el órgano.

“El hallazgo revela cómo es de plástico el cerebro envejecido”, explicó Adam Gazzaley, profesor de la universidad americana y uno de los autores del trabajo. Gazzaley es, además, cofundador de la compañía Akili Interactive Labs, que se dedica a producir videojuegos de entrenamiento cerebral.

En la versión actual del juego, los participantes compiten con un coche por una pista sinuosa mientras que en la pantalla aparecen varias señales de tráfico. Los conductores tienen instrucciones de estar atentos a un tipo específico de señal, sin tener en cuenta todos los demás, y presionar un botón cada vez que aparezca ese signo particular.

La necesidad de cambiar rápidamente de conducción para responder a los signos –es decir, la multitarea– genera interferencias en el cerebro que empeora la actuación. Los investigadores encontraron que estas interferencias aumentan dramáticamente durante toda la vida adulta.

Rejuvenecer el cerebro

Sin embargo, después de recibir tres horas a la semana de entrenamiento en el juego durante más de un mes, los participantes (de 60 a 85 años de edad) mejoraron su habilidad hasta que esta superó a la de una persona con veintipocos años que jugaba por primera vez.

El ejercicio también optimizó el rendimiento en otras dos áreas cognitivas importantes: la memoria de trabajo y la atención sostenida. Además, los participantes mantuvieron sus habilidades en los juegos incluso seis meses después de que el entrenamiento terminara.

Según concluyen los autores, este estudio proporciona evidencia de cómo un videojuego destinado a los procesos neuronales deteriorados se puede utilizar para diagnosticar déficits, evaluar los mecanismos neuronales subyacentes y potencialmente mejorar las capacidades cognitivas.

Falta evidencia empírica

En 2010, una investigación, también publicada en Nature, demostró que jugar juegos de entrenamiento cerebral solo mejora las habilidades para jugar al propio juego.

“La creencia generalizada de que los programas de entrenamiento cerebral disponibles en el mercado mejoran la función cognitiva en la población en general carece de sustento empírico”, escribieron los autores de la investigación, encabezada por Adrian Owen, de la Universidad de Cambridge, Reino Unido.

A la hora de jugar con estos juegos, lo que importa es si las personas pueden mejorar sus habilidades cognitivas para desenvolverse en la vida.

Para probar esto, los investigadores reunieron a través de internet a 11.430 personas y las pusieron a entrenar, varias veces a la semana, tareas cognitivas diseñadas para mejorar el razonamiento, memoria, planificación y atención.

La conclusión del estudio fue que “aunque se observaron mejoras en cada una de las tareas cognitivas que fueron entrenadas, no se encontró evidencia de los efectos de transferencia a tareas no entrenadas, incluso cuando esas tareas estaban estrechamente relacionadas”.

Con información de Agencia SINC

Links

– Video game training enhances cognitive control in older adults (Nautre, 2013)
– Putting brain training to the test (Nature, 2010)

fuente: 180Ciencia

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Publicado el 11 septiembre, 2013 en Salud y etiquetado en , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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